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[民间故事] 女贞子的传说

时间:2020-12-23    点击: 次    来源:不详    作者:佚名 - 小 + 大

  南宋年间,浙江临安府(今杭州)的吴山脚下,有一钱姓富商,家财万贯,奴仆成群。钱员外膝下唯有一女名叫贞子,容貌秀丽,聪明伶俐。员外中年得女,视若掌上明珠,给她请了教书先生,传授琴棋书画。
  
  转眼贞子已芳龄十八,更是端庄高雅,窈窕动人。钱员外见女儿到了婚嫁年龄,便与夫人商议起女儿的归宿。得知钱员外要择婿,求婚者络绎不绝。夫人只得让女儿躲在珠帘后,以家传的梅花发簪为凭,若有中意的就将发簪插在其人的名帖上,再由父母审视。
  
  谁知走马灯似的换了3天候选人,钱小姐均无中意之人。望着女儿插在头上的一对簪子,夫人许氏不由得发了愁。对女儿择夫的冷漠,錢员外暗暗赞许,笑嘻嘻地向夫人吐露了自己的打算。
  
  得知员外欲将女儿许配给县令的小舅子林海为妻,钱许氏把头摇得似拨浪鼓。虽然她还没见过林海,但对这个“衙内”的品行、劣迹早有耳闻。见夫人一口否决,钱员外摔门而去。
  
  钱员外不顾夫人反对,刚与县令内弟牵上红线,却突然发现女儿乌黑的秀发上只剩下了一枚发簪。钱员外本以为是女儿不慎失落,谁知询问之下,贞子不肯吐露去处,见其支支吾吾、满脸羞涩,心里猛地打了个激灵。
  
  “大胆奴婢,你日夜侍候小姐,怎会不知道小姐的梅花发簪……”钱员外撇下女儿,怒冲冲将丫鬟芷儿叫进了书房。芷儿扛不住家法,只得如实交代了梅花发簪的去处。钱员外得知真相,呆若木鸡。他做梦也没想到,贞子不仅与教书先生日久生情私定终身,还把祖传的梅花玉簪作为信物赠给了意中人。
  
  钱员外恼羞成怒。要知道,县令家的舅老爷林海一听提亲对象是贞子小姐,连称仰慕已久。如今女儿私定终身,不光是败坏门风,与县令家的婚约又如何交代?钱员外恨得牙痒痒,本欲将教书先生送官法办,只是家丑不可外扬,只得将方凌云逐出府门。
  
  钱员外扔了教书先生的铺盖卷,怒冲冲找女儿兴师问罪。无奈,贞子瞧不起纨绔子弟,斩钉截铁非方先生不嫁。钱员外将爱女许配官宦之家,自以为找了条光宗耀祖的捷径,谁知软硬兼施女儿就是不肯从命,气得脸色铁青。于是吩咐下人将女儿软禁在闺房,一步不得离开。
  
  3日后,林家接到贞子小姐的生辰八字,赶紧喜滋滋地送上了丰厚的聘礼。贞子获讯,晓得与方先生再无团聚的可能,伤心欲绝,万念俱灰。见女儿不言不语,不吃不喝,钱许氏急得坐立不安,忙命丫鬟芷儿进房相劝。
  
  芷儿11岁进的钱府,侍侯小姐已有5年。小姐与教书先生的私情,她是早就知道的,原以为有情人终成眷属,却不料老爷另有安排。小姐对她不薄,芷儿自然也感激在心。无奈她小小年纪经不住恐吓、责罚,见老爷咆哮着要动家法,便再也不敢隐瞒。如今方先生被赶出府去,小姐日夜啼哭,芷儿肠子都悔青了。夫人让她进房劝小姐,芷儿拭泪遵命。
  
  “芷儿,你我虽为主仆,其实在我心里早把你当作了妹妹。我不怪你,也怪不得爹娘,如今他们也是骑虎难下。怪只怪我与方郎有缘无分。好妹妹,我求你一件事……”芷儿对小姐充满了愧疚,跨进闺房正欲请罪,却不料,贞子反向她跪拜相求。芷儿猝不及防,怔在了那里。
  
  贞子将梅花发簪塞进芷儿手里,求她设法转交方先生留存,并要她回复夫人,就说自己想通了,决不会连累爹娘。芷儿这才回过神来,她怎么也没想到,小姐不仅对自己的背叛毫不记恨,还将她当作知己认作妹妹,忙不迭点头应允。
  
  钱员外听罢芷儿的禀报如释重负,吩咐厨房赶做了几样女儿爱吃的菜肴,亲自送至女儿的房间。“哈哈!想通就好,想通就好!贞子,贞子……啊——”钱员外叫了几声,也不见贞子回应,一抬头吓得魂飞魄散,只见一身素衣的女儿,晃晃悠悠挂在梁上早就没了气息。
  
  钱许氏痛失爱女哭得几番晕厥,钱员外也是呼天抢地,痛不欲生。丫鬟芷儿这才明白,小姐将梅花发簪托她转交方先生时,就已经决定殉情,而为了不让爹娘为难也唯有一死了之。芷儿扑通一声跪在夫人面前,叙说了小姐的良苦用心,提议老爷夫人赶紧向林家报丧,以免背上私毁婚约的罪名。钱员外陡然惊醒,赶紧向林家发了“小女贞子,福浅命薄,突患急病,一命乌呼”的丧报。事已如此,林海只有暗暗唏嘘。
  
  转眼就是贞子的忌日,芷儿焚香、烧纸十分虔诚,办妥一切事务已是深夜。芷儿侍侯夫人就寝后,就悄悄溜出后院,从此杳无音信。钱员外夫妇死了爱女本就心力交瘁,对丫鬟出走再也无心追究……
  
  冬去春来又是清明时节。夫人钱许氏因思念爱女精神恍惚,这会触景生情更是哀伤。钱员外一意孤行致女亡妻病,也是苦不堪言。“不,不能进去!我家夫人有恙,老爷概不见客……”钱员外夫妇相对而泣时,客厅里传来了阵阵喧哗。管家钱笙急匆匆奔了进来,瞟了眼病榻上的夫人,悄悄与老爷耳语了一番。钱员外满脸诧异,急匆匆随管家奔出内室。

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